Senape gialla

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La pianta
La pianta della senape è diffusa allo stato selvatico praticamente ovunque. Appartenente alla famiglia delle Crucifereae, si tratta di un arbusto che raggiunge al massimo i 30 centimetri di altezza e presenta foglie larghe di colore verde scuro con segmenti dentellati. I fiori gialli a forma di pannocchia producono i frutti che contengono numerosissimi semi, circolari e di piccole dimensioni dal sapore intenso.

Caratteristiche
I semi di Senape gialla, detta anche “senape bianca”, hanno un delicato color crema e non emanano alcun odore. Il sapore che si sprigiona dal loro utilizzo, invece, è molto forte e pungente e va dal dolciastro al piccante senza mai diventare eccessivo. Questo piacevole aroma è dato dalla sinalbina, un glucoside che, pur non conferendo un gusto intenso, contribuisce a creare una sensazione avvolgente.
I semi di senape erano conosciuti già nell’antichità dai Romani i quali la utilizzavano per le sue proprietà curative antiossidanti e per la conservazione di molti alimenti (in particolare verdura e frutta). Ancora oggi, in Francia esiste una grande tradizione della senape, soprattutto in Borgogna e nello specifico a Dijon, il paese dove si suppone sia stata inventata la famosa salsa che si ricava dai semi.

In cucina
I semi di Senape gialla sono meno piccanti di quella nera. Insieme a questi ultimi, sono utilizzati principalmente per la preparazione della famosa salsa di senape, caratterizzata dal sapore aspro e pungente e conosciuta e apprezzata in tutta Europa. Vengono inseriti nella ricetta della mostarda all’italiana in cui si utilizza la frutta sciroppata. Il loro utilizzo è consigliato per insaporire le verdure cotte e, soprattutto, per la preparazione di salse e intingoli da abbinare alla carne direttamente in cottura. La senape, infatti, esalta perfettamente il sapore forte delle carni rosse e della selvaggina.